Společnost Switch Materials nabízí příležitost v hodnotě 11,6 milionů dolarů

Každý týden Techvibes znovu publikuje článek z Podnikání ve Vancouveru . Tento článek byl původně publikován v čísle #1068 – 13. – 19. dubna 2010.



Po uzavření kola financování série B v lednu 7,5 milionu dolarů, Burnaby's Společnost Switch Materials Inc. získala vládní financování ve výši 2,1 milionu USD prostřednictvím fondu Innovative Clean Energy (ICE).



Společnost Switch, která byla založena v roce 2006, předpokládá, že nyní může mít dostatečně dlouhou dráhu pro komercializaci svých chytrých oken, která obsahují film z organického materiálu, který zesvětlí nebo ztmaví okna pouhým stisknutím spínače.

Společnost umístí svou technologii nejprve jako nástroj pro kontrolu slunečního tepla v komerčních budovách a automobilech a následně pomáhá majitelům budov a řidičům snížit emise skleníkových plynů.

Společnost vznikla na základě výzkumu provedeného na univerzitě Simona Frasera (SFU) Neilem Brandou, profesorem chemie na SFU a výkonným ředitelem 4D LABS, výzkumného centra pro pokročilé materiály a zařízení v nanoměřítku v hodnotě 40 milionů dolarů.



Branda, který je také CTO společnosti Switch, vyvinul technologii společnosti prostřednictvím svého výzkumu organických materiálů a toho, jak tyto materiály reagují a mění se na podněty, jako je světlo, chemikálie, teplo, tlak a elektřina.

V laboratoři zjistil, že určité světlocitlivé nebo fotochromní sloučeniny, které při vystavení slunečnímu záření ztmavnou, při stimulaci elektřinou vybělí.

To otevřelo obrovské dveře pro různé aplikace, jednou z nich jsou tato dynamická zasklení, řekl Branda o tenkých filmech, které společnost aplikuje na okna.



Switch od začátku roku přijal sedm zaměstnanců, čímž se počet jeho zaměstnanců zvýšil na 17. Společnost plánuje mít do konce roku více než 20 zaměstnanců.

Switch vyjednává s výrobci a distributory, ale neuvádí časovou osu, kdy se jeho okna dostanou na trh.

S kapitálem fondu ICE Switch testuje svou technologii ve venkovních zařízeních.



K dnešnímu dni byla většina jeho výzkumu a testování prováděna za simulovaného světla a podmínek ve firemní laboratoři v Burnaby.

Jedním z jejích největších potenciálních trhů je Kalifornie. Rada pro vzduchové zdroje tohoto státu přijala loni v červnu nařízení o Cool Cars, které vyžaduje, aby od roku 2012 byla nová vozidla vybavena okny s ovládáním solárního systému, aby se snížilo používání klimatizace.

A zatímco okna Switch mohou být nakonec k dispozici majitelům domů, firma se zaměřuje na větší komerční budovy, kde by její produkt mohl přinést větší úspory energie.

Pokud dokážete udělat budovu o něco energeticky účinnější, majiteli budovy se to velmi rychle vyplatí, řekl Caleb Willis, viceprezident pro rozvoj podnikání společnosti Switch.

Firma má konkurenci.

Minnesotská společnost SAGE Electrochromics Inc., založená v roce 1989, letos obdržela 100 milionů dolarů z vládních prostředků USA na vybudování výrobního závodu, který má v roce 2011 vyrábět elektronicky tónovaná okna společnosti.

Kalifornská společnost Soladigm Inc., která je podporována rizikovými podniky jako Sage a Switch, je se svými elektrochromickými tónovanými okny v předkomerční fázi.

Tenkovrstvá technologie Switch se liší od technologie svých konkurentů, protože reaguje na sluneční světlo a elektřinu.

Jeho konkurenti používají sloučeniny, které reagují pouze na elektřinu.

Společnost věří, že porazí konkurenci cenou.

Willis řekl, že patentované organické sloučeniny, které společnost používá ve svých tenkých filmech, jsou levné na zdroj a na syntézu.

K aplikaci tenkých filmů na okna je také vše, co je potřeba k jednoduchému a levnému procesu laminace.

Trh již prokázal, že nemá zájem o produkt nad určitou prahovou hodnotu, řekl Willis. Tato prahová hodnota nákladů musí být ještě stanovena, ale myslíme si, že se můžeme dostat pod cokoli, co bude potřeba.

Nenákladný výrobní proces Switch byl jedním z faktorů, které přesvědčily Business Development Bank of Canada (BDBC), aby vedla poslední financování Switche.

Dalším faktorem bylo, že BDBC již dříve investovala do jiných podniků zahrnujících Douga Wiggina, generálního ředitele společnosti Switch a – podle Geoffa Catherwooda, ředitele rizikového kapitálu BDBC – renomovaného podnikatele.

Catherwood a BDBC očekávají, že Switch v příštím roce dosáhne několika milníků.

Právě teď mají prototyp, řekl Catherwood. Byli bychom rádi, kdyby se zákazníci zapojili do zkoušení jejich vzorků a zvýšila se životnost a odolnost jejich materiálu.

Technologie společnosti by mohla být potenciálně použita na jiných trzích, jako je lékařské zobrazování, počítačové obvody a dokonce i léková terapie.

Switch má kompletní portfolio patentů, včetně patentu na fotodynamický systém dodávání léků.

Kategori: Zprávy