Stříbrná podšívka: Jak hrozný kolaps společnosti RIM proměnil Waterloo ve startup Boomtown



Pro Research in Motion to nejsou špatné zprávy. No, dobře, většinou je. Ale pro bývalé zaměstnance a jejich malou kanadskou komunitu je to všechno dobrá zpráva: deštník RIM se proměňuje v síť desítek dalších startupů v podnikatelském boomtownu Waterloo.



Faktem je, že společnost RIM od června 2008 ztratila 95 % své tržní hodnoty. Včetně jednoho obzvláště špatného dne v poslední době zmizela tržní kapitalizace více než 70 miliard dolarů za pouhé čtyři roky. Ale tato hodnota není zcela ztracena pro éter.

V temné věci strmého pádu RIM si houf špičkových zaměstnanců nacpal kapsy penězi určenými pro jiné startupy. Jen za posledních několik let se formalizovaný andělský kapitál v oblasti Waterloo rozrostl z téměř ničeho na desítky milionů dolarů. Jak řekl výkonný ředitel National Angel Capital Organization Bryan Watson, v malém městě vidíte masivní injekci podnikatelského ducha.

Jedním ze startupů, který bude mít prospěch, je Willet, marketingová společnost sociálních médií se sídlem ve Waterloo ve Startup Camp Canada, iniciativa Plug and Play v Silicon Valley a Boast Capital se sídlem v Calgary. Zakladatel Fraser Harris řekl, že dostal hotovostní infuzi z několika odeslání RIM a jeden bývalý manažer C-Suite je připraven vstoupit do představenstva společnosti.



Přivedli jsme na palubu úžasné lidi, řekl Harris. Postavili tuto společnost z 15 až 20 zaměstnanců na 15 000 zaměstnanců a tržní kapitalizaci 80 miliard dolarů. Jejich odborné znalosti se tedy nyní stávají součástí startupů.

Zajištění rizikového a andělského kapitálu v Kanadě může být obvykle frustrující a obtížné. Méně celkových investorů znamená menší investiční fond, což znamená, že startupy musí často řešit více menších investic v počátečních kolech.

Na oplátku mohou skončit tím, že rozdají stejné množství vlastního kapitálu jako startup v Silicon Valley, přičemž získají pouze polovinu prostředků – což znamená zhodnocení na 50 centů za dolar. Jak řekl Harris, je to jako byste měli jednu ruku svázanou za zády. Ale máš alespoň jednu dobrou ruku.



Willet je však prosperujícím startupem částečně díky kapitálu a radám od bývalých zaměstnanců RIM.

Příběh RIM se stal přínosem pro kanadské startupy, zejména ty v regionu Waterloo v Ontariu. Mezi bývalými manažery, kteří nyní řídí podnikatelské prostředí v této oblasti, je Dennis Kavelman, bývalý finanční ředitel a COO společnosti RIM, který odešel hledat investiční příležitosti, než se stal COO Desire2Learn, jednoho z nejžhavějších kanadských startupů; Mike Kirkup, bývalý vedoucí pracovník, který odešel vést VeloCity a jeho inkubátor a často oslovuje pět nebo šest svých bývalých kolegů s investičními příležitostmi; Tyler Nelson, bývalý viceprezident, který se stal generálním ředitelem společnosti Adenyo, která byla prodána společnosti Motricity za 100 milionů dolarů; a bezpočet andělských investorů, kteří by byli raději, kdybyste nevěděli, že chtějí své peníze rozdat.



Jak se [RIM] vyvíjí, někteří z lidí, kteří tam byli od začátku, odcházejí, a to pro ně vytváří potřebu trávit čas něčím jiným, řekl Kirkup. Zdá se, že se aktivněji zapojuje do andělského investování.

Největší kruh andělů ve Waterloo, Golden Triangle Angelnet, vznikl v roce 2009. O tři roky později se rozrostl na 125 členů, z nichž hrstku tvoří bývalí zaměstnanci RIM. Jak popsal prezident Zlatého trojúhelníku Rob Douglas, investiční scéna se v posledních dvou letech výrazně zaktivizovala. Řekl také, že viděl trend, kdy se více těchto bývalých pracovníků RIM stává aktivnějšími.

Máme několik členů RIM, kteří se připojili k naší skupině, řekl Douglas. Jsou to dobří členové a jsme rádi, že je máme, a rádi bychom jich měli víc.

Výpočet přesné výše investice může být složitý, protože se vykazuje pouze zlomek všech investic. Ale Golden Triangle, jedna z asi 10 sítí andělů v regionu, požaduje investice ve výši 13 milionů dolarů; včetně dodatečných vládních dotací je dopad asi 23 milionů dolarů.

Celková částka by pak mohla činit až 100 milionů dolarů, což by znamenalo investici na hlavu v oblasti asi 200 dolarů na osobu. Ještě konzervativnější odhady by zařadily Waterloo mezi nejaktivnější regiony s počátečními investicemi na světě.

Ještě před třemi lety v této oblasti neexistovaly žádné formální sítě andělů. Nějaké investice byly, ale byly malé a neorganizované.

Když startup Waterloo nyní známý jako TwitVid v roce 2008 přišel do Plug and Play, Plug and Play Ventures se spojily s Timem Draperem z Draper Fisher Jurvetson, aby zúročili počáteční kolo, řekl Alireza Masrour, viceprezident technologických investic pro Plug and Play. Nebyly k dispozici žádné prostředky z Waterloo. A Plug and Play nadále hledá další investiční partnery ve Waterloo, aby do svých portfolií přivedli společnosti jako Willet.

Waterloo vnímáme jako jedno z velkých investičních center do budoucna, řekl Masrour. Právě odtud máme jednu společnost Startup Camp. Chtěli bychom mít 10.

Boom vypráví dva příběhy: jeden o úspěších společnosti RIM a druhý o jejích neúspěších. Společnost Research in Motion začala dosahovat značných zisků v roce 2004 a během několika let se malé kanadské město stalo mobilním hlavním městem světa. Tržní hodnota společnosti RIM vzrostla v roce 2008 na více než 80 miliard USD, protože si udržela své prvenství v technologii podnikových mobilních zařízení.

To vlilo do Waterloo nový smysl pro podnikání a – jak někteří z těchto inženýrů a dlouholetých manažerů RIM začali vydělávat – nový fond zdrojů pro případné startupy.

Ve Willetově případě mít investory s hlubšími kapsami znamená držet nižší celkový počet investorů v počátečním kole fundraisingu. Znamená to také neocenitelnou síť nehmotných zdrojů, které ve Waterloo ještě před několika lety neexistovaly: stejní lidé, kteří vedli RIM při jejím vzestupu, nyní aktivně radí Harrisovi a jeho týmu, když se pohybují na jejich trhu.

V posledních letech RIM opustily desítky vedoucích pracovníků na vysoké úrovni spolu s bezpočtem inženýrů, kteří vyjeli akcie společnosti na vrchol, než zinkasovali peníze, a zatímco RIM již služeb těchto zkušených partnerů nevyužívá, mnoho dalších místních startupů ano.

Nebuďte tedy překvapeni, když se Desire2Learn a Willet stanou miliardovými společnostmi, a nemyslete si, že tato hodnota přišla odnikud. Investoři a podnikatelé Waterloo navazují každým dnem více a více spojení. Jen možná ne s BlackBerry.

Kategori: Zprávy