Zlatá horečka aplikací možná skončila, ale ve zlatém věku může být stále spousta života

Stejně jako mnoho jiných softwarových vývojářů jsme byli uchváceni vyhlídkou na bohatství, když Apple v roce 2008 spustil App Store pro iPhone. To, že podnikatel s pouhým nápadem dokáže okamžitě oslovit miliony potenciálních zákazníků s malými nebo nulovými náklady, nám umožnilo vidět znaky dolaru. (Všichni si pamatují onoho nechvalně známého vývojáře, který se svou jednoduchou, ale hrubě vtipnou prdovou aplikací udeřil do zlata.)



V polovině roku 2009 jsme přišli s geniálním nápadem vybudovat lokační vyhledávač obchodu s alkoholem přezdívaný BoozeHound. Předpoklad byl jednoduchý: každý má rád chlast a pohodlí a my jsme měli technologii, jak obojí zkombinovat. Pracovali jsme každý pátek plus občasné večery nebo víkendy po dobu několika měsíců a vytvořili jsme pěkně zabalenou aplikaci (a honosnou webovou stránku) připravenou ke spuštění za dostupnou cenu dvou babek. Když uvažujeme velkolepě, předpovídáme minimálně stovky prodejů denně. Naše dny Kraft Dinner jsou u konce! mysleli jsme. Pizza a pivo každý den!



Několik dní poté, co byla naše aplikace uvedena do provozu, a když jsme viděli čísla v rozmezí 15 až 25 prodejů za den, čelili jsme chladné realitě, že pokud ji vytvoříte, nemusí nutně přijít.

Zintenzivnili jsme úsilí o šíření této zprávy tím, že jsme oslovili blogery a stránky s technickými recenzemi, ale zaznamenali jsme malý zájem a pokrytí pouze několika hyperlokálními blogy bylo minimální. Když jsme se rozhodli utratit pár babek za reklamu na Facebooku, brzy jsme si uvědomili, že náš průměrný příjem na uživatele je příliš malý na to, aby ospravedlnil takové výdaje. Viděli jsme sami sebe, jak jdeme pozpátku.

Měsíc jsme se snažili dát aplikaci zdarma, abychom podnítili ústní marketing, ale i to mělo zanedbatelné výsledky. Pokračovali jsme v experimentování s cenami a prodávali jsme za 1 až 10 USD. Zaznamenali jsme velmi málo prodejů nad 5 USD, malý rozdíl mezi 1 USD a 2 USD a nakonec jsme se usadili na 2 USD. Prodeje se v průměru vyrovnaly na 2 až 12 jednotek denně a o dva roky později zůstává tato sazba podobná – od společnosti Apple vyděláváme asi 125 dolarů měsíčně – s přibližně 7 500 uživateli.



Při zpětném pohledu jsme možná byli ochotni blaženě bagatelizovat některé úhly pohledu při vytváření našich optimistických předpovědí. Naše aplikace slouží poněkud omezenému cílovému trhu (legální pijáci) a je dostupná pouze na relativně malém trhu (Kanada), což jsou faktory, které mohou částečně vysvětlit slabý výkon.

Nicméně po této kontrole reality a čtení o dalších vývojářích s podobnými zkušenostmi jsme dospěli k závěru, že App Store není nepodobný žádné jiné obchodní nabídce: stále potřebujete dobrý produkt, životaschopný trh, udržitelnou cenu a marketingovou strategii. Hrstka úspěchů přes noc popularizovaná sociálními médii byla okrajovými případy lidí, kteří byli ve správný čas na správném místě. Mezi explodující uživatelskou základnou a omezeným výběrem aplikací dokázalo několik důvtipných obchodů pro jednoho člověka využít časově omezenou příležitost.

Vzhledem k tomu, že je nyní v App Store asi půl milionu aplikací (více než dvě třetiny z nich jsou placené), mohou vývojáři očekávat vážnou konkurenci – nejen v rámci svého tržního segmentu, ale pro oči a peněženky uživatelů obecně. Pro malé vývojářské obchody, které se snaží vydělat peníze, je App Store špatnou nabídkou bez řádné a tradiční obchodní strategie prováděné v tandemu.



Věříme, že úspěch bude mnohem vyšší, pokud bude aplikace navržena tak, aby doplňovala základní produkt nebo službu. Například výrobci her, jako jsou EA a Activision, často vydávají bezplatné nebo levné hry App Store, které nabízejí podobný, ale omezený zážitek jako konzolová hra za plnou cenu. Pro větší lidi jsou tyto aplikace nejztrátovějšími aplikacemi, které jsou započítány do jejich marketingových rozpočtů jako další prostředek propagace jejich primárních produktů.

Jedním z našich hlavních zdrojů příjmů je v dnešní době prodej online citační software a plánujeme vývoj aplikace, která uživatelům umožní prohlížet a vytvářet nabídky na cestách. Dáme to pravděpodobně zdarma. Nejen, že bude lépe sloužit našim zákazníkům, ale také nám umožní získat další expozici pro náš hlavní produkt – tvůrce skutečných peněz – prostřednictvím App Store.

Zlatá horečka aplikací možná skončila, ale ve zlatém věku může být stále spousta života.



Kategori: Zprávy